Иван Степанович родился 22 мая 1934 года в с. Гурнев Муромцевского района Омской области.

Свою трудовую деятельность начал в 1952 году печатником районной газеты «Красное знамя» с. Троицкое Хабаровского края.

После окончания Благовещенского сельскохозяйственного института Иван Степанович приехал в с. Желтый Яр Биробиджанского района, где работал инженером в колхозе им. Аникеева.

Двадцать четыре года отданы им ведущему предприятию области – заводу «Дальсельмаш», на котором Иван Степанович работал инженером-конструктором, начальником конструкторского бюро, начальником отдела технического контроля, заместителем главного инженера, главным инженером, директором.

В 1985 году Иван Степанович стал первым заместителем председателя облисполкома, занимал пост первого заместителя председателя правительства Еврейской автономной области. Круг вопросов, курируемых И.С. Кубаревым, был широк: промышленность, транспорт, связь, энергетика, жилищно-коммунальное хозяйство, строительство, дорожное хозяйство. Обладая глубокими профессиональными знаниями, богатым практическим опытом, он в постоянно меняющейся экономической ситуации всегда умел выделить главные проблемы и принять своевременное решение.

Под его непосредственным руководством была разработана и реализована программа по реформированию жилищно-коммунального хозяйства области. Проведены реконструкции водозаборов, очистных сооружений, котельных, системы водопровода и горячего водоснабжения в ряде населенных пунктов области. Построена лаборатория по ремонту и проверке приборов учета потребления воды и тепловой энергии, проведена большая работа по развитию топливно-энергетического комплекса.

Находясь на заслуженном отдыхе, Иван Степанович выехал за пределы нашей области.

И.С. Кубарев награжден орденом «Знак Почета», орденом Мужества, Почетным знаком «Почет и уважение», медалями «За доблестный труд. В ознаменование 100-летия со дня рождения В.И. Ленина», «Ветеран труда».

Постановление Законодательного Собрания Еврейской автономной области № 138 от 30.05.2003